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Empire | Uno a zero per Cookie!

EmpireUn colpo messo a segno per Cookie in quest’episodio di Empire – e vogliamo sottolineare un colpo.

La magnifica matriarca di Taraji P. Henson ha finalmente avuto il suo uomo, almeno per una notte, quando lei ed il suo ex marito Lucious (Terrence Howard) hanno portato la danza dal salotto alle lenzuola al termine dell’ora piena di eventi.
La ex moglie ha ceduto alla passione dopo che Lucious ha riunito tutta la famiglia – i figli Jamal, Hakeem e Andre, la moglie di Andre Rhonda e, ovviamente, Cookie – per rivelare la sua diagnosi di SLA. Sfortunatamente per il capo di Empire, la sua fidanzata Anika è rientrata in casa e segretamente ha visto Lucious far raggiungere le note alte a Cookie (spero di essere chiaro).
Ci siamo incontrati con la produttrice esecutiva di Empire Ilene Chaiken per parlare del triangolo amoroso di Lucious, la devastante risposta di Andre alla malattia del padre, la faida tra Hakeem e Jamal e la loro collaborazione musicale (così come la fine della storia di Jamal con Michael e l’illecita relazione di Hakeem con Camilla).

TVLine | Parliamo della conclusione dell’episodio, Cookie e Lucious finalmente insieme. Il loro ballo ed il loro bacio che hanno avuto luogo nella stessa stanza dove un paio di episodi fa Lucious aveva chiesto ad Anika di sposarlo. Abbiamo visto anche la scena di Lucious in ambulanza, che guardava avanti indietro indeciso su chi avrebbe dovuto accompagnarlo. Stai giocando molto sul tira e molla di queste due relazioni in cui Lucious è ovviamente coinvolto, e le due non potrebbero essere più diverse di così.
Ecco come la penso: Cookie è il vero amore di Lucious. E’ palese. E lo è stato dal momento in cui sono apparsi sullo schermo insieme. C’è chimica tra gli attori ma sono in realtà i personaggi che Lee Daniels e Danny Strong hanno creato. C’è una connessione straordinaria. Ma Lucious crede in ciò che afferma. Quando lui dice ad Anika di amarla, quando le ha chiesto di sposarlo, non è tanto per fare. E’ ciò che vuole in quel momento. E quanti uomini conosciamo che sono proprio in questo modo?

TVLine | Ovviamente, tutti amano Cookie e tifano per lei – ma Anika ci ha mostrato questa settimana che è disposta a giocare duro, facendo finire delle droghe nel cocktail di Elle Dallas in modo da sabotare la sua performance di ritorno sulla scena. E’ in una guerra all’ultimo sangue per rimanere attaccata a ciò che ritiene essere suo di diritto.
Assolutamente. E Anika ci ha mostrato che non è uno scherzo avere a che fare con lei. E’ un’antagonista eccellente per Cookie, e non dovremo sottovalutarla per nessun motivo. Gioca per vincere.

TVLine | Amo come Cookie l’apostrofa, Boo-Boo Kitty. Da dove è venuto fuori?
Per come la so io, è tutto nato da Taraji. [ride]

EmpireTVLine| Stasera abbiamo visto un altro lato di Cookie, quando ha dato istruzioni ad una sala riunioni piena di investitori. Sulla carta, è pazzesco: Ha appena passato 17 anni in prigione e all’improvviso ed ora è in grado di parlare a uomini di finanza in modo da dare una spinta all’Offerta Pubblica per l’Azienda? Eppure non è sembrato forzato.
Non ci siamo sforzati molto con questa dinamica – ma di certo ne abbiamo parlato. La prima cosa a cui pensare era appunto il fatto che avesse trascorso 17 anni in prigione ma prima di ciò era a capo del business della droga, era stata in grado di fornire $400,000 con i quali era stato costruito Empire. Ha certamente delle competenze e le sta mettendo a frutto. Al di là di questo potrebbe comunque aver studiato mentre era in prigione. Cosa più importante ha delle doti naturali, sa come gestire una stanza, costruisce dei dialoghi ed è sempre la più audace ed intelligente della stanza al pari di Lucious. E Lucious lo sapeva quando l’ha scelta. Quel lato del personaggio è sia dovuto a Cookie sia a Taraji.

TVLine | E’ una cosa difficile da spiegare, ma credo che Empire, c’è un fattore esagerato che il personaggio di Cookie conosce e gestisce bene, e sono gli outfit, è stato davvero divertente quel, “Oh, e Anika, questo E’ un culo” – ma non è un fattore di esagerazione che necessariamente prevale nello show. E’ una linea sottile, e ha a che fare con la consapevolezza dell’esagerazione più che con l’esagerazione non intenzionale.
Lo hai spiegato benissimo e sono felice che tu lo abbia sottolineato perché concordo pure io. C’è dell’esagerazione deliziosa nello show ma è reale. Ci sono personaggi veri che si comportano in quel modo nella vita. E una delle ragione per cui lo show funziona è che queste persona sono vere, e perché non creare uno show su persone che sono interessanti e colorate e divertenti e davvero esagerate?

EmpireTVLine | Cookie e Lucious sono avversari divertenti ma la chimica tra loro è chiaramente elettrica. Come avete deciso di farli stare insieme così presto e non credete che sarebbe difficile gestire la storia con loro due dallo stesso lato della trincea?
Parlare di questo implicherebbe dare degli spoiler cosa che non voglio. Quello che dici è vero, sebbene, noi ne siamo a conoscenza molto bene. Abbiamo sempre avuto un piano ben preciso basato su ciò che noi riteniamo sia successo. Era inevitabile che Cookie e Lucious si ritrovassero insieme. Non poteva non essere così. Lo sai, sai che succederà. Adesso, se succederà una sola volta o meno questa è un’altra storia. A sapevamo che sarebbe successo e perché sarebbe successo nella stagione. E sappiamo che ci stiamo addentrando in ambienti difficili. Ma qualunque cosa che riguarda i Lyons è complicata.

TVLine | Avete discusso se Anika avrebbe dovuto vedere Cookie e Lucious a letto insieme o come altro sarebbe dovuta venire a sapere del tradimento.
Certo, un momento classico da soap opera ma anche un classico semplicemente. Quando tradisci, questo è come vieni scoperto il più delle volte. Non conosco nessuno che non conosca qualcuno che sia stato colto in flagrante. [ride]

TVLine | L’espressione di Cookie nella camera da letto con Lucious, la spensieratezza ed il capogiro di quel momento, il modo in cui è stato girato, è stato fenomenale.
Lo amo anche io, e amo gli attori, li amo insieme, si sono divertiti, e noi avremmo dovuto prendere le scene tagliate da quel momento. Ovviamente è più difficile di come appare sullo schermo, le cose di cui dovevano ridere e quelle che dovevano urlarsi contro [ride]. Il regista dell’episodio Sanaa Hamri (Something New) è davvero brava e sa come mostrare questi momenti.

TVLine | Parliamo dei ragazzi Lyon. La figlia di Jamal è stato un cambio di passo che non mi aspettavo. Per quanto tempo rimarremo nell’incertezza se sia lui o meno il padre biologico?
E’ una parte sostanziale della storia di Jamal per il resto della stagione fino all’episodio 10.

EmpireTVLine | Quello che è interessante come pubblico è che la storia di dichiararsi gay in pubblico di Jamal non è una storia marginale ma molto centrale, forse la più centrale. Abbiamo visto suo padre “buttarlo nella spazzatura” nell’episodio 1 ma c’è ancora amore tra i due. Lo percepiamo come un uomo gay pienamente realizzato eppure allo stesso tempo non riesce a dichiararsi come personaggio pubblico. E’ già molto complesso e fatto di più livelli e adesso questa bambina aggiunta al mix. Non vi preoccupate mai che sia troppo?
Non è mai troppo. L’idea di “troppo interessante” non è possibile. E questo è uno show in cui puoi mettere in fila un sacco di cose senza che superino il consentito.

TVLine | Michael è fuori dai giochi per sempre? Lui e Jamal sembravano molto vicini, e all’improvviso non lo sono stati più.
Ci sembrava già una competizione, e per quanto amassimo Michael e la loro relazione, era chiaro che come spesso succede nei rapporti, non solo in quelli omosessuali, Jamal ne sarebbe uscito per compiere un percorso di crescita. E più di ogni altra cosa è la storia di un artista, è qualcosa che succede spesso a questa categoria quando cominciano una carriera. Lucious, per quanto difficoltoso ed omofobico sia, ha parlato a Jamal di quanto sia difficile essere in coppia con un artista in un momento molto sincero, ed è stato uno dei primi momenti in cui li abbiamo visti legare. Non raccontiamo la storia di una rottura in una coppia gay, raccontiamo quella di un artista che cresce e il cui partner non sarebbe in grado di tenere il passo.

TVLine | Cookie ha messo la pulce nell’orecchio a Michael la scorsa settimana, anche se è sempre stata la sostenitrice numero uno di Jamal e del suo fare coming out. La sua idea “E’ meglio che tu ti costruisca un percorso tuo” – sembra si sia fatta strada nella mente di Michael.
L’uscita di scena di Michael potrebbe avere a che fare tutto niente con quello. Se Cookie non avesse detto nulla forse Michael non sarebbe rimasto troppo male del commento di Jamal “Nessuno di speciale”. Ma Michael è abbastanza intelligente da sapere quale è il momento giusto per sparire.

EmpireTVLine | Parlando dei figli, in qualche modo ci siamo concentrati meno su Andre. Ma questa settimana quando lo abbiamo visto seduto nella doccia dopo la rivelazione sulla ALS, è stato intenso una scena che ha lasciato senza parole. Puoi spiegarmi?
Dichiarerei quella scena la prima della storia principale di Andre in questa prima stagione, e andando avanti, la storia diverrà sempre più prominente e potente. Trai Byers è un attore straordinario e talentuoso, e ciò che vedrete fargli ne prossimo episodio è incredibile.

TVLine | La relazione con Rhonda è affascinante. Lei è una manovratrice ma credo che la scena in cui lei va da lui sotto la doccia sia stato un momento di tenerezza. Loro due hanno delle basi solide?
Ne abbiamo sempre discusso, Lee e Danny e gli autori – se Andre e Rhonda siano la migliore e più sana relazione nello show. Stanno insieme e si sostengono a vicenda. E sono onesti l’uno con l’altra come nessuno nello show. Non diciamo che sia una relazione perfetta o che non avranno dei problemi. Ma li riteniamo solidi anche a fronte delle prove che dovranno affrontare.

EmpireTVLine | Hakeem e Jamal sono al centro di un’altra relazione che sembra essere sana, anche se vengono messi contro l’uno all’altro dai genitori come fossero rivali, c’è affetto vero tra loro e lo si è visto per tutta la serie. Stasera, quando hanno concordato sul mettere da parte le loro divergenze e si sono esibiti insieme, c’è stato un breve ma sincero e dolce sorriso tra loro.
E’ bello da interpretare, ed è una delle cose più difficili dello show. Sappiamo che sono rivali e che dobbiamo gestirli come tali ma la relazione tra loro è così emozionante e così vera, e non amiamo niente di più che vederli esibirsi insieme e vedere l’affetto tra loro e quello molto spesso sorpassa le barriere che hanno tirato su.

EmpireTVLine | Parlando di Jamal e Hakeem che cantano insieme, la loro nuova canzone di questa settimana, quella che ha campionato “Money for Nothing”, dei Dire Straits, vede il rap di Hakeem dire “Guardami Ma, sono in tv.” Una volta ha detto la stessa cosa a sua mamma Cookie, la volta dopo alla sua amante più grande Camilla. E’ stato fatto apposta?
[ride] E’ stato moltooo voluto da parte mia. Visto che seguivamo l’episodio su Twitter, la mia assistente Jamie ha detto che era frutto della mia mente malata, e di certo è qualcosa che ho costruito io nella stanza creativa. Voglio che tutti rimangano male come è stato per lei e ciò significa che abbiamo raggiunto il nostro scopo. Non lo ritengo mistificatorio, se me lo stai chiedendo ti dico, “No, l’età [ di Hakeem and Camilla] non dovrebbe essere un taboo.” Ma ognuno ha quella linea che potrebbe o non potrebbe sorpassare mai. Sebbene molte persone capiscano Hakeem che approvino o meno la sua scelta.

TVLine | Lucious che rivela alla sua famiglia la sua diagnosi di SLA è stata l’altra grande bomba dell’episodio. Avete mai pensato di farglielo tenere segreto per più tempo…tipo fino alla stagione 2?
Una volta siamo entrati in studio ed abbiamo cominciato a lanciare idee per le storie, e quella era in cima alla lista. Potrebbe tenere il segreto? Se lo rivelerà, quando? E una volta che avevamo rivelato quel segreto avremmo potuto legare ad esso molte altre storie, non da meno quella di Lucious e Cookie passare una notte insieme. Stavamo già da un po’ costruendo quel momento.

EmpireTVLine | Ho pensato fosse molto bello che lo dicesse ai suoi tre figli, alla moglie di suo figli e a Cookie tutti riuniti nello stesso tempo e nella stessa stanza.
Il tema della famiglia era centrale in questo episodio, mentre Lucious pubblicizzava la quotazione in borsa della sua azienda familiare. E questa era la formazione del nucleo familiare: “Riunirò la mia famiglia tutta insieme. Chi è la mia famiglia?”

TVLine | Il ruolo di Terrence Howard nella prima metà di questa stagione non è stato così luccicante come quello di Taraji. Ho provato questa settimana, nella scena in cui Lucious perde la voce, e la scena dove da la notizia alla sua famiglia, come se avessimo avuto uno sguardo più profondo al suo personaggio.
Terrence Howard è un attore molto bravo, molto concentrato e specifico. Sono d’accordo con te, e vedremo molto altro. Amo che si sia trattenuto per così tanto tempo, proprio per dare il cambio di tono quando ce ne sarà la necessità e lasciare che Cookie abbia tutti i momenti fino ad adesso. Il suo momento è giunto.

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